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世界野生动物基金WWF气候博客

管理气候变化始于科学

  • 日期2015年12月9日

从环保主义者到气候科学家的6个问题
 

随着世界在巴黎的气候谈判中等待结论,我们知道有一件事是肯定的 - 如果我们要在管理那些我们无法避免的情况下防止气候变化的最严重影响,那么强有力的全球协议必须坚持科学。

WWF理解将前沿科学与保护规划,政策和实践相结合的至关重要性伙伴关系随着气候系统研究中心在哥伦比亚大学地球研究所创建一种将气候信息纳入实地保护工作的新方法。

预先(适应发展保护)伙伴关系将使人们更好地了解气候变化的影响如何影响人与自然,并将帮助世界自然基金会发展我们目前的保护战略并采用新的解决方案,以确保为子孙后代创造一个更安全和更健康的地球。

我们很高兴ADVANCE将带我们去哪里,以及它将如何帮助指导我们的集体保护,开发和减少灾害风险项目。缅甸已经开展工作,该伙伴关系确定了哥伦比亚,不丹和坦桑尼亚的未来项目。

ADVANCE MOU Signing

世界自然基金会的卡特罗伯茨,左,和地球研究所的杰弗里萨克斯在巴黎COP21签署了一项协议,在两个组织之间建立伙伴关系,将气候研究纳入保护工作。

从巴黎的气候谈判到我们的全球ADVANCE项目站点,科学在管理气候变化方面都很重要。为了开展我们的工作,我们邀请了气候系统研究中心的合作伙伴的着名气候科学家分享他们对我们最及时和最迫切的气候问题的看法:

如果我们将全球变暖限制在2°C,生物多样性是否安全?
这个问题的答案在很大程度上取决于我们正在考虑的物种或生态系统。有些物种和生态系统比其他物种和生态系统对变化更敏感。根据政府间气候变化专门委员会的报告,增加1-2°C将对独特和受威胁的系统构成风险。科学家还通过模拟证明,在气候稳定后,对生物多样性的影响可持续数十年。

到目前为止,自工业化时代以来,地球已经升温了大约1°C。即使有这种程度的变暖,科学家们已经记录了许多对物种和生态系统的影响。这些观察到的变化包括开花植物的开花日期的变化和动物繁殖,迁移和冬眠的时间。随着地球继续变暖,这些类型的变化将变得更加普遍。

最后,值得注意的是,巴黎气候谈判的目标是将全球年平均温度上升限制在比工业化前条件高2°C。即使我们实现了这一目标,地球上的某些地区也会比其他地区经历更多的变暖,特别是在极地。这意味着除了极端天气,季节变化,海平面上升和更多酸性海洋的变化之外,一些物种将暴露于远高于2°C的年平均温度升高。虽然有些物种可能会受益,但这些变化将导致许多物种的范围发生变化甚至可能灭绝。此外,由于气候变化将影响食物来源的供应,一些物种即使能够承受温度和降水的变化也会经历数量下降。

考虑到惨淡的气候预测,我们已经通过了'临界点'吗?
临界点意味着一个不归路,即全球气候或当地生态系统被超越其当前状态的边界。一些研究人员说,我们已经超过了全球冰盖的临界点,并且它们将以导致灾难性海平面变化的速率融化。其他科学家不太确定,并相信如果全球各国能够尽快同意限制其排放,全球气候系统仍然可以保持更有限的影响。无论如何,显而易见的是,今天减少温室气体排放的行动将通过遏制气候变化的最坏影响而使未来人口受益。

在区域尺度上,特定地点将面临更大程度的变暖,更频繁的干旱或更大的倾盆大雨,这可能会推动当地生态系统超越其现状。一些生境退化,生态系统敏感,承载能力低的地区可能非常接近或已经超过其临界点。然而,了解生态系统迄今为止的变化以及确定区域气候变化和影响将有助于指导环保主义者如何提高这些系统的恢复能力。

由于不可能确切地知道临界点的位置,因此风险规避方法主张迅速减少排放,以减少气候和生态意外的风险。

如果我们今天完全停止燃烧化石燃料,气候需要多长时间才能稳定下来?
即使人类完全停止燃烧石油,煤炭和天然气等化石燃料,地球的大气层也会持续至少几十年甚至几个世纪。这是因为二氧化碳是主要的温室气体,在我们燃烧化石燃料后,它在大气中释放了数百年。

考虑到这个时间滞后,我们还需要记住,即使在温度稳定之后,其他系统如海洋,冰盖和生物群落将在未来继续发生变化。即使在低排放情景下,政府间气候变化专门委员会也表示,气候不会“稳定”,直到数百年甚至数千年后。

不断变化的气候系统会影响生物我们可以而且必须减缓全球变暖的速度,但即使是最积极的限制温室气体排放的努力也不会在很长一段时间内阻止变化,远远超出我们自己的生命周期。

为什么有些国家比其他国家更容易受到气候变化的影响,哪些国家受影响最大?
地球变暖,降雨模式,海平面上升,风暴和其他气候变化的变化。当地的气候条件,地理位置(例如,低洼的沿海地区),人员和基础设施的暴露,敏感的生态系统以及抵御风险和恢复的能力因国家而异。虽然所有国家都直接(通过其境内的气候变化)和间接(通过其他国家的气候变化,例如导致食品价格上涨)容易受到气候变化的影响,但有些地区比其他地区更容易受到影响。小岛屿国家和人口众多的国家(例如孟加拉国和东南亚大部分地区)特别容易受到海平面上升和沿海洪水的影响。亚热带和热带地区的那些最不发达国家依赖高度多变的降水作为主要作物 - 其中许多是在非洲 - 也非常脆弱。

如果没有大规模农民在发达国家拥有的资源,发展中国家的小农如何才能适应不断变化的气候条件?
在许多方面,面对气候变化,小农户处于不利地位。他们可能无法进入资本市场和农业技术。然而,这些农民通常了解更适合预期条件的传统作物品种和作物管理策略(例如,更耐受干旱的水稻品种)。一些小农也可能拥有强大的社会支持网络。确保这些农民能够在季节性和更长时间内获得气候风险信息,这是迈向公平竞争的一步。这种类型的气候信息还可以帮助政府和援助机构,因为他们瞄准适当的资源和建设能力,以帮助农民适应。

科学如何改善气候预测?我们现在知道了吗?
气候模型是我们模拟未来气候的最佳工具。气候模型将继续改善,但对于许多气候问题,我们已经有足够的信息来采取行动。缓解和适应的许多最大障碍与缺乏气候信息无关,而是与现有系统和政策有关。

经过数十年科学理解和计算能力的进步,今天的气候模型能够模拟影响当地气候的许多大尺度气候特征,包括高压系统,中纬度风暴路径和急流。对许多重要气候变化的预测,例如变暖量和海平面上升,都是强劲的。随着气候模型的不断发展,它们将解决更精细的解决方案,例如海风和当地风暴。但在采取行动之前,我们不能等待模型改进。我们今天必须用我们已有的信息做出决定。

答案提供者:
•Cynthia Rosenzweig,NASA戈达德空间研究所和哥伦比亚大学高级研究科学家
•Radley Horton,哥伦比亚大学地球研究所气候系统研究中心副研究员,
•Manishka De Mel,哥伦比亚大学地球研究所气候系统研究中心职员,
•Danielle Peters,哥伦比亚大学地球研究所气候系统研究中心员工助理



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